Die Heimat von diesem großen weißen Hund sind nicht die Bergen, die Tatras. Ihr Ursprung liegt in der Hochebene im Norden von den polnischen Karpaten, die endlosen Schafweiden. Diese Landschaft heißt Podhale und es ist wie der Name schon sagt nicht „in“, sondern „an den Bergen“.

Owczarek in Deutscher Sprache heißt auch nicht Schäfer, aber die Verkleinerungsform von Owczar = Schafshirt und bedeutet kleiner Schafshirt oder „Schafsjunge“.

Ein Polski Owczarek Podhalanski, ins Deutsch übersetzt, ist also ein polnischer Hirte aus Podhale.
Die Tatras, oder Podhalaner gehören zu der Gruppe Schäferhunde und  zwar zu den Berg- oder Wachhunde, ein großer kräftiger Hund, mit hängenden Ohren, die ein natürlich dicken Mantel haben die sie schützt gegen das Wetter und gegen jeglichen Gegner.

Diese Schäferhunde existieren schon seit eh und je, aber erstmals nur in das eurasiatische Gebirge  das reich von der Pyrenäen im Westen bis zu den Himalaja im Osten. Ein Schäfer in Silber-Grau für die Ziegen (Sarplaninac), die bunten für Kühe (Berner Sennenhund), schwarz für die Yaks (Tibetan Mastiff), der weiße für Schafe (Pyrenäen-Berghund, Kuvasz, Maremmer, Cuvcac, Tatra), golden spotted für Ziegen und Schafe (Estrela Cao).

Warum  auch weißen Schäferhunde entstanden, erklärt der Schweizer Wissenschaftler Herr Conrad Gesner.

Zur Schütz von  Rinderherden und Schafen benötigte man einen Hund der stark, kraftvoll, mutig und kühn war, mit ein tiefes bellen und lauter Stimme.

Die gleiche Farbe wie die Schafe oder das Vieh hatte folgende Vorteile:
1. Das Vieh oder die Schafe hatten keine Angst vor ihm.
2. Zwischen den Tieren war er unauffällig für Angreifer
3. der Hirte sah ihn nicht versehentlich für einen Wolf und  tötete ihn.

So entstanden im Laufe der Jahre mehrere regionale Hunderassen in den eurasiatische Bergregionen. Obwohl wenn ihre Erscheinung unterschiedlich ist, ihre Arbeit ist überall gleich. Sie treiben (= Jagen) nicht auf Befehl des Hirten ein einziges Schaf hin und her, sondern zieht mit der Herde mit.  Sie akzeptieren die Herde, zwischen dem sie aufgewachsen sind, als ihr Rudel, folgen sie immer und überwachen und verteidigen sie,  wenn notwendig sogar mit Ihrem Leben.

Ursprünglich kam der Owczarek Podhalanski zusammen mit den Nomaden, diese ließen sich in der Nähe des Tatra-Gebirges nieder, wo Berghänge und Täler (Podhale) wurden benutzt um ihren großen Herd weiden. Diese großen, weißen Hunde waren die Vorfahren unserer Podhalaner. Die Hunde wurden vor allem und immer noch eingesetzt in den Gebieten  wo Wölfe, Bären und Luchse leben und sind große Helfer der Schafshirt denn guten Schutz der Herde ist von unschätzbarem Wert für diese Form der Tierhaltung in dieser Region.
Hunde haben nicht nur einen unglaublichen Geruchssinn mehr wie Menschen, sie haben ein sehr gutes Gehör und können auch in der Dunkelheit besser wahrnehmen.  Selbstverständlich sind Hirten von Podhale sehr stolz auf  ihren Hund der  stark, wendig und intelligent genug ist, um Braunbär zu zwingen die Flucht zu ergreifen und ein Pack Wölfe die Beute zu nehmen.